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이지 메시도 지원하는 WiFi 확장기, ipTIME Extender-A3MU

2020-02-10 13:00
이수원 수석기자 swlee@bodnara.co.kr

 

EFM네트웍스에서 간편하게 WiFi 확장이 가능한 ipTIME Extender-A3MU(이하 A3MU)를 출시했다. 이 제품은 전원 콘센트에 간편하게 연결해 WiFi 신호 범위를 확장시켜주는 익스텐더(Extender)는 물론 최근 각광 받는 메시(Mesh) WiFi 모드로도 쓸 수 있다.

 

A3MU는 전원 어댑터와 케이블을 신경써야 하는 일반 유무선 인터넷 공유기와 달리 220V 전원 콘센트에 바로 연결해 손쉽게 WiFi 신호 범위를 확장할 수 있다. 내부 발열을 효과적으로 방출하기 위해 통풍구를 최대화하고 콘센트 위치나 모양에 따라 2개의 안테나 방향을 자유롭게 바꿀 수 있다.

 

A3MU에는 580MHz로 동작하는 CPU가 내장된 미디어텍 MT7628A SoC와 DDR2 64MB D램이 들어갔다. 5dBi 고감도 안테나 2개(2Tx-2Rx)가 들어가 통신 거리와 감도를 안정적으로 유지한다.

802.11a/b/g/n/ac WiFi 규격 및 2.4GHz와 5GHz 듀얼 밴드 WiFi 네트워크를 동시에 구성하며, 5GHz WiFi에서 최대 867Mbps, 2.4GHz WiFi에서 최대 300Mbps 속도를 제공하는 AC1200 제품이다. 또한 MU-MIMO(Multi User-MIMO) 기능이 적용되어 여러 대의 기기가 동시에 무선랜을 사용할 때도 속도 저하를 막아준다.

 

A3MU와 연결할 무선 공유기에 ipTIME 제품처럼 기본 WPS 버튼이 있는 경우 측면에 위치한 WPS 버튼을 누르는 것 만으로 복잡한 설정 과정을 거치지 않고 간단하게 WiFi 확장이 가능하다. WPS 버튼이 없는 경우에는 공유기 관리 메뉴나 스마트 기기용 앱을 통해 설정할 수 있다.

 

만약 A3MU 근처에 WiFi 기능이 없는 PC나 스마트 TV, 게임기 등이 있다면 공유기부터 길게 LAN 케이블을 가져오지 않고도 A3MU 측면에 있는 100Mbps 유선 LAN 포트에 연결하면 된다. 기기가 여러 대라면 저렴한 유선 공유기와 A3MU를 묶어 간단한 네트워크 환경을 만드는 것도 가능하다.

 

제품 전면에 위치한 상태표시 LED로 5GHz와 2.4GHz WiFi 신호 수신률, 전원, CPU, 그리고 익스텐더/메시 동작 모드와 유선 LAN 포트 연결 등을 확인할 수 있다. 일반적으로 WiFi 익스텐더 모드에서는 무선 네트워크 이름(SSID)도 바뀌고 속도도 하락하지만, ipTIME이 제공하는 이지메시(Easy Mesh) 기능을 쓰면 같은 SSID로 연결하고 속도 저하도 막아준다.

ipTIME에서는 최근 공격적으로 802.11ac 이상 제품군에 이지메시 지원을 위해 펌웨어를 업데이트하고 있는데, 이지메시 기능만 쓰기 위해 유선 랜은 필요없는데 추가 공유기를 사려는 사람은 A3MU 같은 제품으로 간편하게 WiFi만 확장하는 방법을 생각해보는 것도 좋다.

다만 이지메시를 구성하더라도 확장된 WiFi 최대 성능은 A3MU 하드웨어 스펙 한계를 넘을 수 없으니 메시 네트워크로 WiFi 6 (802.11ax) 같은 고성능 무선 환경을 구축하고 싶은 사람은 유무선 공유기와 PC/스마트폰 뿐만 아니라 메시 연결 장치도 WiFi 6 지원 제품을 선택해야 할 것이다.

 

함께 제공되는 사용 설명서는 제품 설치부터 안드로이드와 iOS 모바일 간편 설정과 앱(APP) 설정, 관리도구 설정으로 WiFi 확장을 할 수 있도록 단계별로 자세하게 설명해놓았다.

 

 


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