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보안과 무선 효율 높인 PoE AP, 와이파이 6기반 넷기어 WAX214

2021-07-14 13:00
이상호 기자 ghostlee@bodnara.co.kr

아무리 보안이 중요하다 해도 편의성면에서 무선을 따라오긴 힘들다. 때문에 보안과 성능을 중시한다는 명목으로 유선 위주로 네트워크를 꾸민 회사나 연구실이라도 서비스 차원에서 뒤늦게라도 와이파이를 제공하는 경우를 흔히 볼 수 있다.

아니면 부동산이나 커피숍처럼 업무 공간과 손님이 머무리거나 접대하는 공간이 분리되지 않은 SOHO의 경우 인테리어와 함께 고객에 대한 와이파이 서비스 제공이 당연시되고 있는데, 안테나가 삐죽 솟은 공유기를 그대로 이용하기에는 인테리어 면에서 아쉬움이 남는다.

 

게다가 이런 곳은 보통 영업장의 구석에 작업/ 업무용 장비와 함께 네트워크 스위치 등의 장비가 몰려있기 쉬운 만큼, 주변 가구들이나 거리, 유동 인구 들에 의한 신호 간섭이나 약화 등의 문제도 발생할 수 있다.

이럴 때 익스텐더나 메시 와이파이 활용도 고려해볼 수 있지만, SOHO 입장에서는 콘센트 위치나 배치 공간면에서 신경 쓰이는 부분이 있기 마련인데, 이처럼 와이파이 제공이 고민되는 환경이라면 넷기어 WAX214 같은 PoE AP가 안성맞춤이다.

 

넷기어 WAX214, PoE로 전력과 인터넷 서비스 간편 해결

넷기어 WAX214는 무선 AP로, 이더넷 스위치나 유선 공유기와 연결해 무선 와이파이 서비스를 제공하는 것이 핵심인 장비다. 앞서 이야기한 것처럼 인터리어도 고려해야하는 SOHO 대상 제품의 특성상 어디서나 무난하게 어울릴 수 있도록 각 모서리를 라운드 처리한 가로x세로 16.09cm의 정사격형에 두께 3.328cm의 얇은 두께와 화이트 색상 디자인이 특징이다.

 

또 다른 특징은 와이파이 5(802.11ac) 대비 용량은 4배, 데이터 처리량은 40% 증가하고,  커버리지도 50% 향상된 와이파이 6(802.11ax)를 지원하는 것으로, 본 제품은 2.4GHz 주파수에서 573.5Mbps, 5GHz 주파수에서 1201Mbps 대역폭을 지원하며, LAN 연결은 1Gbps로 동장한다.

와이파이6는 동시에 여러 장치와 통신할 수 있는 OFDMA(Orthogonal Frequency Division Multiple Access), 256(8bit)서 1024(10bit)로 늘어난 QAM(Quadrature Amplitude Modulation)으로 동시 처리 효율을 높이고, 다운로드에서만 가능하던 MU-MIMO를 업로드까지 확대하고, 5GHz 뿐 아니라 2.4GHz까지 지원하면서, 대대적으로 효율을 끌어올린 것이 특징이다.

 

넷기어 WAX214는 앞서 이야기한 것처럼 PoE(Power on Ethernet)을 지원해 이더넷 케이블 하나로 인터넷 연결과 전연 연결을 모두 처리할 수 있지만, 스위치나 유선 공유기가 PoE를 지원하지 않는 환경을 감안해 전원 어댑터(12V-1.5A)를 이용해 전력 공급을 할 수 있도록 설계되었다.

 

도난 방지를 위한 켄싱턴락 홀이 제공되며, 하단에는 자체적인 월마운트 홀을 비롯해 추가적인 고정 브라켓용 브라켓이 제공되어 천장이나 월마운트 방식 등 배치 공간에 맞춰 적절한 고정 방식을 채택할 수 있다.

 

넷기어 WAX214는 PoE 방식의 AP인지라 기본적으로 전원 어댑터가 제공되지 않기에 PoE 지원 스위치나 공유기와 연결해 사용해야 하며, 이때 PoE 전력 규격은 12.5W 이다. 포트당 최대 30W 전력 공급이 가능한 넷기어의 PoE 스위치 GS308EPP와 연결할 경우, PoE 동작을 뜻하는 우측 녹색 LED, 기가비트 연결을 뜻하는 좌측 녹색 LED가 켜진 것을 확인할 수 있다.

넷기어 WAX214 자체적으로는 5GHz와 2.4GHz 주파수, LAN 상태는 파란색 LED로, 전원 상태는 오랜지색 LED로 표시해준다. 무선 안테나는 총 4개의 내장형이 사용되었고, 2.4GHz 주파수는 3dBi, 5GHz는 4dBi 출력을 지원한다.

 

4개 SSID와 게스트 네트워크, WPA3로 와이파이 보안 강화

넷기어 WAX214는 스위치나 유선 공유기 등에 물려 무선 연결 기능을 지원해주는 AP(Access Point)인 만큼, 게스트가 내부 인원들이 사용하는 네트워크에 접속할 수 없도록 격리할 필요가 있다.

넷기어 WAX214는 총 4개의 SSID를 구성할 수 있는데, 임의의 SSID를 게스트 네트워크로 체크하면 전용 DHCP 서버 세팅이 활성화되어 내부 구성원들이 사용하는 내부 네트워크와 차단할 수 있다.

 

무선의 편의성은 보안이 함께하지 않는다면 의미가 없는데, 넷기어 WAX214는 최신 WAP3 개인과 WAP3 엔터프라이즈 보안을 모두 지원한다. 취약점이 노출된 WPA2는 시스템 패치를 통해 보완할 수 있지만 미처 대응하지 못한 시스템은 사용자는 그대로 공격 타겟이될 수 있다.

딱히 SOHO가 아니라도 와이파이는 항상 외부 노출될 수 있는데다, 보통 SSID에 업체명을 조합해 사용하는 경향이 있어 공격에 노출되기 쉬운데, WPA3는 취약점을 보완하고 더욱 강력한 암호화 능력을 갖춰 상대적으로 안심하고 사용할 수 있게 해준다.

여기에 암호없이 연결하는 개방형 네트워크에서도 보안을 제공하기 위한 OWE(Opportunistic Wireless Encryption)까지 지원해 필요에 따라 다양한 암호화 방식을 선택적으로 활용할 수 있다. 게스트 네트워크와 결합하면 편의성과 보안이라는 두 마리 토끼를 잡을 수 있을 것이다.

 

편의성과 보안을 하나로, 넷기어 와이파이 6 PoE AP WAX214

스마트폰, 태블릿, 노트북, CCTV, 에어컨, 냉장고, 보일러, 청소기 등의 IoT 등 영역이 확대되면서 와이파이가 없는 환경은 상상하기 어려울 정도다.

그렇다고 보안을 고려해 만들어 놓은 SOHO 환경에 와이파이 환경을  꾸미겠다고 공유기부터 스위치등의 기존 네트워크 인프라를 재구축하는 것은 만만치 않은 작업이다. 그럴 때 넷기어의 PoE 기반 AP인 WAX214는 훌륭한 솔루션이 되어준다.

PoE를 지원하므로 간단히 이더넷 케이블만 연결하면 동작하고, 벽이나 천장, 테이블 등 어디나 장착할 수 있도록 다양한 고정 방식이 제공되며, 어디나 무난하게 어울리는 디자인도 특징인데다, 보안을 위해 게스트 네트워크와 강화된 암호화 방식인 WPA3도 지원한다.

게다가 효율이 뛰어난 와이파이 6 기반 제품이라는 것도 빼놓을 수 없는 장점일 것이다.


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