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실외 먼 곳까지 연결되는 5GHz 무선 AP, ipTIME Outdoor-A900

2024-03-13 13:00
이수원 수석기자 swlee@bodnara.co.kr

EFM네트웍스에서 출시한 ipTIME Outdoor-A900은 제품 이름 그대로 실외용 AP(Access Point)로 내부에서 사용하는 무선 네트워크를 실외에서도 별도의 전원 공사 없이 사용할 수 있도록 출시된 제품이다.

 

일반적인 가정 및 소호용 무선 확장기는 여러 개의 안테나가 달려있는 무선 공유기와 같은 모습이지만 ipTIME Outdoor-A900은 내부에 12dBi 안테나가 내장된 듀얼 폴로라이즈드 12dBi 안테나 디자인을 특징으로 한다. 본체 크기는 80.6 x 59.1 x 238mm에 무게는 330g으로 마치 커버가 씌워진 현과문 도어락을 보는 느낌도 든다.

 

ipTIME Outdoor-A900에 장착된 전용 안테나는 고성능 증폭기와 Wi-Fi 기술을 통해 실외 환경에서 최대 10km까지 무선 범위를 확장할 수 있다.

이를 통해 인터넷 배선 공사가 어려운 멀리 떨어진 개방된 장소(공원, 공장, 건설현장, 농가, 항구/항만)에서 IEEE 802.11ac 무선 규격을 지원하는 AP로 5GHz 주파수 대역에서 최대 867Mbps의 AC900급 무선 연결 속도(2Tx-2Rx-4채널 본딩)를 지원한다. 개별 제품이므로 마스터(Master) AP와 슬레이브(Slave) AP로 구성하려면 2대를 구입해야 한다.

본체는 IP65 방진 방수를 지원하여 외부 먼지(모래, 황사, 미세 먼지)나 비바람, 눈으로부터 보호할 수 있으므로 야외 환경에 설치하더라도 별도의 보호 커버나 케이스를 씌우지 않아도 된다. 다만 동작 온도는 영하 20도부터 영상 60도까지로 한겨울에 온도가 심하게 내려가는 곳에서는 설치가 어렵거나 방한 대책을 감안할 필요가 있어 보인다.

 

본체 뒷면에 위치한 고정판 쪽에 동봉된 2개의 케이블 타이를 사용하여 폴대에 쉽게 고정할 수 있으므로 건물 주변에 무선 감도를 높일 수 있는 최적의 위치를 찾아 설치하면 된다. 폴대 두께 등을 감안해 일반 케이블 타이보다 길이가 훨씬 길다.

폴대에 마스터 AP를 설치하고 10km 이내에 슬레이브 AP로 사용할 제품을 직선상으로 마주보도록 설치한다. 2.4GHz 주파수에 비해 5GHz 주파수 대역은 직진성이 높기 때문에 두 AP 사이에 장애물이 가려지지 않도록 하는 것도 중요하다. 또한 폴대가 아닌 목재나 철재 건물에 설치하는 경우 고정 장치를 별도로 준비해야 한다.

 

측면에 위치한 상태 LED는 일반적인 CPU, 5G, WAN, LAN/PoE 동작 상태 뿐만 아니라 5GHz Wi-Fi 신호 강도를 4단계로 구분해서 쉽게 파악할 수 있게 만들었다. 마스터 AP와 슬레이브 AP가 마주보게 되는 제품 특성상 신호 강도가 최적화된 정확한 설치 위치를 잡는데 도움이 될 것으로 보인다.

듀얼코어 880MHz CPU와 기가비트급 하드웨어 NAT 가속기가 내장된 미디어텍 MT7621A 칩셋과 저사양(16MB) 공유기에 비해 8배 많은 연결을 지원하는 DDR3 128MB 메모리를 탑재했다.

또한 ipTIME 이지 메시(Easy Mesh) 기술을 지원하므로 건물 외부 뿐만 아니라 내부에 위치한 공유기(컨트롤러)와 에이전트 기기를 하나의 SSID로 묶어서 무선 커버리지를 확장할 수 있다. Outdoor-A900은 풀 메시(Full Mesh) 제품으로 컨트롤러, 에이전트, 무선 백홀의 모든 메시 기능을 지원한다.

 

후면 하단에 위치한 커버를 열면 WPS/RST 버튼과 RJ-45 기가비트 LAN (48V PoE) 포트와 WAN 포트가 드러난다. ipTIME Outdoor-A900의 최대 소비 전력은 6W로 일반 12V DC 전원 어댑터(별매)를 통해서도 전원을 공급받을 수 있지만, IEEE 802.3at/af의 PoE 표준을 지원하여 PoE 스위칭 허브나 PoE 인젝터와 같은 장비를 통해 UTP 케이블로도 전원과 이더넷 신호를 동시에 전송할 수 있다.

PoE 네트워크 장치가 있는 곳이면 추가로 전력선 공사를 하지 않아도 단일 UTP 케이블로 Outdoor-A900을 구동할 수 있으므로 공공기관을 비롯해 학교, 학원, 소규모 매장이나 사무실, 고시원, 빌라, 전원 주택 등 다양한 건물에서 외부 장비를 설치할 때 빠르고 경제적인 시공이 가능하다.

 

그 밖에 간편 설정 UI를 통한 AP 설정, 복수의 기기에 최대 속도를 제공하는 MU-MIMO 기술, 모바일 기기를 위한 iUX 2.0 관리 앱, 내부 네트워크 연결 암호를 알려주지 않아도 되는 게스트 네트워크 구성, 다양한 무선 설정 및 보안 지원, 펌웨어 업그레이드 등 ipTIME 네트워크 기기의 주요 특징도 빠짐없이 갖췄다.

제조사인 EFM 네트웍스에서 구입일로부터 2년간(구입일 미확인시 제조일로부터 27개월) AS 보증을 받을 수 있다.

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