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Wi-Fi 6 시대를 대비하라, 넷기어 나이트호크 AX4 4-Stream AX3000

2019-07-09 12:00
방수호 기자 scavenger@bodnara.co.kr

와이파이(Wi-Fi)는 누구나 보편적으로 사용하는 무선 통신 기술이다. PC와 스마트폰은 물론 가전제품 등 와이파이가 필요한 기기 및 분야는 계속 증가하고 있으므로 현대인에게 결코 빼놓을 수 없는 필수 요소로 자리 잡았다.

그러나 대중화와 별개로 쾌적하게 접속 가능한 와이파이 환경은 드문 편인데 기존 기술로는 동시 접속자가 많은 경우에 속도가 크게 떨어지고 유선 LAN처럼 빠른 데이터 전송을 구현하는 데 제약이 따르기 때문이다.

이를 극복하기 위하여 차세대 와이파이 규격인 '와이파이 6 (Wi-Fi 6)'가 고안되었고 지난 해 하반기부터는 상용화도 시작되었다. 이번 기사에서 살펴볼 '나이트호크 AX4 / 4-스트림 AX3000 와이파이 6 라우터(Nighthawk AX4 / 4-Stream AX3000 WiFi 6 Router, 이하 나이트호크 AX4)'는 와이파이 6를 통해 쾌적한 무선 네트워크를 구축할 수 있는 것이 특징이다. 

 

 

차세대 무선 통신 표준 와이파이 6 지원

넷기어 나이트호크 AX4는 와이파이 6를 지원한다.

와이파이 6는 IEEE 802.11ax라는 이름으로 2016년부터 와이파이 얼라이언스가 연구하였으며, 이전 세대인 와이파이 5 (IEEE 802.11ac)의 숙제였던 여러 기기 동시 접속 시 속도가 급감하는 현상과 1Gbps (1000Mbps) 이상 속도를 안정적으로 유지하지 못하는 문제를 극복하는 것이 목표이다.

큰 채널을 작은 채널로 분할하고 데이터 패킷 여러 개를 동시에 전송하는 기술인 OFDMA (Orthogonal Frequency Division Multiple Access, 직교 주파수 분할 다중 접속)와 160MHz 채널 대역폭(와이파이 5보다 2배 증가), 1024 QAM (Quadrature Amplitude Modulation, 직교 진폭 변조, 와이파이 5보다 4배 증가) 등 여러 기술로 무선 속도가 이전 세대보다 혁신적으로 향상되었다. 참고로 와이파이 6의 이론상 최고 무선 속도는 10Gbps이다.

 



여러 명이 접속해도 쾌적하고 전력 소비는 적은 와이파이 6

그리고 ODFMA는 와이파이 주파수 대역폭 전체를 활용하는 대신 작은 하위 채널을 이용하는데 데이터 패킷이 작아서 기존 와이파이보다 멀리 전송할 수 있고 동시에 여러 기기가 접속해도 속도 저하가 덜하며, 소비전력을 절감하는 효과도 있다.

또한 1:1 접속에 특화된 MIMO (Multiple Input Multiple Output, 다중 입력/다중 출력) 기술의 한계를 해소하기 위해 고안된 MU-MIMO (Multi-User MIMO, 다중 사용자 MIMO)는 한층 더 발전하여서 다운로드 뿐 아니라 업로드 시에도 활용 가능하다.

 

5GHz 속도 최고 2400Mbps, 2.4GHz 속도 최고 600Mbps 지원

나이트호크 AX4에는 안테나가 2개 탑재되었다. 와이파이 6를 기반으로 5GHz 및 2.4GHz 주파수 모두 지원해 듀얼밴드(Dual Band) 대응이며 무선 전송 속도 역시 높은 수준이다.

5GHz 주파수에서는 최고 속도 2400Mbps, 2.4GHz 주파수에서는 최고 속도 600Mbps를 지원하므로 무선으로도 4K 해상도 동영상처럼 용량이 큰 콘텐츠도 빠르게 재생하고 여러 명이 유튜브, 넷플릭스, 온라인 게임 등 여러 가지 서비스에 접속해도 안정적이다.

그리고 넷기어의 빔포밍 플러스(Beamforming+) 기술도 지원한다. 공유기의 무선 신호를 와이파이에 접속하는 기기가 있는 방향으로 자동 집중하여 전송 거리를 늘리고 속도와 안정성을 향상시키는 것이 특징이다.

 

넷기어 공유기 관리자 페이지에서는 와이파이 상태를 확인하고 관련 설정을 할 수 있다. 웹 브라우저 주소창에서 'www.routerlogin.com'을 입력하고 나이트호크 AX4 포장지에 부착된 기본 비밀번호를 입력하면 관리자 설정 과정을 거치고 접속할 수 있다.

관리자 페이지 기본 화면 좌측에 보이는 '무선' 항목을 선택하면 와이파이 관련 설정을 할 수 있다. 보안을 위해서 기본 비밀번호는 특수문자를 포함해 더 복잡한 것으로 변경하는 것이 좋다.

 

'채널' 아래에 있는 '모드' 항목에서는 주파수 별로 설정 가능한 최대 속도를 보여주는다. 2.4GHz 주파수는 54 / 286 / 600Mbps 세 가지, 5GHz 주파수는 286 / 600 / 1200 / 2400Mbps 네 가지이다.

한편 이 제품의 무선 성능을 최대한 활용하려면 연결하는 기기 역시 와이파이 6를 지원해야 하는데 무선 LAN 카드는 호환 제품을 찾기 힘들고 스마트폰 중에서는 유일하게 삼성 갤럭시 S10 시리즈만 해당한다.

다만 갤럭시 S10 시리즈는 와이파이 속도를 최고 1.2Gbps (1200Mbps)까지만 지원하므로 한계가 있어서 결국 나이트호크 AX4를 제대로 써보려면 그에 상응하는 와이파이 6 기기가 필요하다.

 

와이파이 6를 지원하는 무선 LAN(인텔 Killer Wi-Fi 6 AX1650x)이 탑재된 노트북으로 나이트호크 AX4에 접속해보았다. 속도가 1.9Gbps로 표시되어서 무선으로도 기가비트 네트워크 속도를 충분히 발휘할 수 있다. 와이파이 6를 지원하는 다른 네트워크 기기가 있다면 나이트호크 AX4를 이용하여 고속으로 데이터를 무선 전송하는 것도 가능하다. 

 

레디셰어로 다양한 USB 장치 활용

나이트호크 AX4 후면부는 위 사진처럼 전원 버튼과 기가비트(Gigabit) WAN 포트, 기가비트 LAN 포트 4개, USB 3.0 포트가 있다. USB 3.0 포트에는 USB 메모리나 외장하드, 프린터 등 주변기기를 연결하여 넷기어 '레디셰어(ReadySHARE)' 기술을 통해 네트워크 및 클라우드로 활용할 수 있다.

 

레디셰어를 활용하려면 넷기어 공유기 관리자 페이지에 접속해 설정 과정을 진행해야 한다. 기본 화면 좌측에 보이는 레디셰어 항목을 선택하면 설정 방법이 나오며, '레디클라우드(ReadyCLOUD)' 홈페이지에 접속해서 가입을 하고 사용자 정보를 등록하면 된다.

 

그 다음에 사용 가능한 네트워크 폴더 하단에 있는 '편집'을 선택해서 'HTTPS'와 'FTP'를 활성화하면 인터넷을 통해 외부 네트워크에서 나이트호크 AX4에 연결한 저장장치에 접속할 수 있다.

 

레디클라우드 홈페이지에서 접속하면 사용자가 등록해둔 넷기어 공유기에 접속할 수 있다. 마치 네트워크 드라이브처럼 폴더 별로 구분되는데 PC에 파일을 다운로드하여 실행하는 방식이다. 마우스 드래그로 업로드도 할 수 있다.

 

모바일 앱으로도 주요 기능 지원

PC 없이 스마트폰으로만 공유기를 사용하는 사람들도 많으므로 넷기어는 그런 이들을 위하여 모바일 앱도 제공한다.

첫 번째는 '나이트호크(Nighthawk)' 앱이다. 애플 앱스토어나 구글 플레이에서 검색하여 다운로드하면 현재 와이파이로 연결된 넷기어 공유기 주요 기능을 관리할 수 있다. 현재 공유기에 연결한 장치들을 확인하고 인터넷 속도를 점검과 외부인이 임시로 사용하는 게스트 와이파이 설정도 가능하다.

와이파이 설정에서는 타인에게 와이파이 비밀번호를 알리지 않고 QR 코드를 공유해 연결하는 것도 가능하므로 보안과 편의성 면에서 유리하다. 

 

레디셰어 기능은 '지니(Genie)' 앱으로 사용 가능하다. 앱을 실행하면 중간에 영문으로 레디셰어 항목이 보이는데 터치하면 나이트호크 AX4의 USB 3.0 포트에 연결된 저장매체 폴더와 파일에 접근하여 다운로드할 수 있다. 음원 및 동영상 파일은 종류에 따라 지니 앱으로 직접 재생 가능하다.

 

다가오는 와이파이 6 시대를 대비하는 공유기

현재 와이파이는 매우 유용한 무선 기술이지만 스마트폰 대중화와 함께 사용자가 급증하면서 접속 지연이나 속도 저하 같은 한계를 보이고 있다. 이를 극복하기 위한 방법으로 와이파이 6가 고안되었는데 아직 시장에는 관련 제품이 많지 않은 상황이다.

따라서 신기술을 체험해보고 싶은 소비자로서는 답답한 상황인데 넷기어는 그 점을 놓치지 않고 나이트호크 AX4를 비롯해 와이파이 6 지원 제품을 선보이고 있는 중이다.

만약 기존 와이파이의 답답한 성능 때문에 골치 아픈 사람이라면 나이트호크 AX4로 와이파이 환경을 구축하고 앞으로 출시될 와이파이 6 호환 네트워크 기기로 대체해 나간다면 쾌적한 무선 네트워크를 몸소 체감할 수 있게 될 것이다.


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