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게임 환경 최적화하는 공유기, 넷기어 나이트호크 프로 게이밍 XR300

2019-08-19 12:00
방수호 기자 scavenger@bodnara.co.kr

근래 들어서 '게이밍 공유기'라는 이름을 내세우는 공유기 제품들이 늘어나고 있다. 그 이름대로 게임 환경에서 유용한 공유기라고 하는데 제품을 살펴보면 보급형 공유기보다 하드웨어 사양이 월등하게 높고 여러 가지 부가기능을 제공한다.

물론 그런 공유기들이 게임 환경에서 보급형 제품보다 유용하다는 것은 대체로 수긍할 수 있지만 게이머에게 꼭 필요한 기능을 제공하는 경우는 드물어서 게이밍보다는 고급형이라는 수식어가 더 어울려 보이기도 한다.

그런 점을 극복하기 위하여 넷기어(Netgear)는 게임 환경에 최적화시킨 듀마OS(DumaOS)를 탑재한 공유기들을 시장에 출시하고 있다. 이번에 살펴볼 'Nighthawk Pro Gaming XR300 (이하 XR300)' 역시 듀마OS를 탑재했으며 기존 넷기어 게이밍 공유기들보다 경량화시켜서 가격 부담을 낮춘 것이 특징이다.

 

 

빔포밍 플러스 비롯해 다양한 무선 기술 지원

기존 넷기어 게이밍 공유기들은 세련되고 날카롭게 느껴지는 디자인이 적용되었는데 XR300 역시 비슷한 느낌을 풍긴다. 독특한 디자인이 제품 성능에 영향을 미치지는 않지만 단조로운 직육면체 디자인이 대다수인 보급형 공유기와 차별화되는 요소이다.

 

안테나는 3개이며 고정식이어서 분리하지 못한다. 넷기어 빔포밍 플러스(Beamforming+) 기술을 지원하므로 와이파이(WiFi) 신호를 특정 기기에 집중하여 안테나 효율을 높일 수 있다.

또한 구형 IEEE 802.11n 기기가 와이파이에 접속한 경우 함께 접속한 IEEE 802.11ac 기기 속도가 느려지는 상황을 방지하도록 '에어타임 페어니스(Airtime Fairness)' 기능도 도입되었다. 

무선 속도는 5GHz 주파수 802.11ac 표준에서 최대 1300Mbps, 2.4GHz 주파수 802.11n 표준에서 최대 450Mbps를 지원한다. 공유기 와이파이에 무선으로 여러 기기가 접속한 상태에서 전체 기기의 무선 속도가 급격하게 떨어지는 현상을 개선하는 기술인 MU-MIMO (Multi-User Multiple Input Multiple Output, 다중 사용자 다중 입력 다중 출력)는 적용되지 않았다.

따라서 와이파이 사용자가 많거나 무선 기기를 다수 보유한 사람이라면 지난 해 4월 보드나라에서 소개한 나이트호크 프로 게이밍 XR500 (이하 XR500)가 더 어울린다.

XR300은 기존 넷기어 제품들보다 가격 부담을 줄이고 1인 및 소규모 가구에서 게이밍 공유기 기능을 활용할 수 있도록 고안한 제품이라는 점을 감안한 필요가 있다.

 

후면에는 가운데 안테나 우측에 인터넷 회선을 연결하는 WAN 포트와 유선 연결용 LAN 포트 4개가 있다. 모두 기가비트(1000Mbps)를 지원한다.

리셋(reset) 버튼은 공유기 설정값을 제품 출하 단계로 되돌릴 때 사용하며 실수로 누르는 것을 막기 위해 바늘처럼 가느다란 도구를 사용해야 누를 수 있다. 

 

제품 구성물로는 제품 설치와 사용 방법을 알려주는 빠른 시작 안내서와 전원 어댑터, LAN 케이블이 제공된다.

 

게이머가 원하는 기능 집약한 듀마OS

XR300을 차별화시키는 요소는 듀마OS이다. 온라인으로 게임을 실행할 때 생기는 네트워크 지연을 해결하기 위해 설립된 영국 기업 넷듀마(Netduma)가 개발한 공유기용 운영체제이며, 듀마OS는 2014년 출시된 '넷듀마 R1' 공유기에 처음 탑재되었다. 넷기어는 듀마OS의 가치에 주목하고 자사의 게이밍 공유기에 도입하기 시작했는데 XR300 역시 그 제품들 가운데 하나이다.

 

XR300을 연결한 PC에서 웹 브라우저를 실행하고 주소창에 'www.routerlogin.net'를 입력하면 공유기 기본 설정을 진행한다. 인터넷 연결 상태를 점검하고 관리자 계정과 와이파이 설정, 그리고 펌웨어 업데이트를 진행할 수 있다.

펌웨어 업데이트는 건너뛸 수 있지만 XR300에 탑재된 듀마OS 버전이 오래 된 경우 한글을 지원하지 않을 수 있으므로 처음에 실시하는 쪽이 낫다.

 

기본 설정 과정과 펌웨어 업데이트를 마치면 비로소 듀마OS 기본 화면 '대시보드(Dashboard)'가 웹 브라우저 창에 표시된다. 현재 유선 및 무선 인터넷 상태와 공유기 자원 사용량 등 기본 정보를 한눈에 파악할 수 있다.

 

쾌적한 네트워크 선별하는 지오 필터

듀마OS의 주요 기능 첫 번째는 '지오 필터(Geo-Filter)'이다.

인터넷으로 전 세계가 연결되었다고 해도 과언이 아닌 시대지만 지구 반대편에 있는 사람과는 빠르게 데이터를 주고 받는 일이 녹록하지 않다. 당연히 수시로 게임사와 수많은 게이머 사이에 데이터가 오고 가는 게임 환경에서는 상호 거리가 가까울수록 쾌적해진다.

지오 필터는 그 점에 착안해서 게이머가 접속하는 서버나 호스트의 거리를 자유자재로 조절해 네트워크 지연을 줄일 수 있는 기술이다.

지오 필터 범위는 최대 20,037km까지 설정 가능하지만 그렇게 하는 경우 거리 제한이 없는 것이나 마찬가지이므로 듀마OS에서는 3,000km 이하로 설정하는 것을 권장한다.

 

'장치 추가'를 선택하면 원하는 게임을 선택하고 '필터링 모드'와 '관중 모드' 중 하나를 고를 수 있다.

필터링 모드는 PS4 (PlayStation 4)나 엑스박스원(Xbox One) 같은 비디오 게임기로 P2P (Peer to Peer, 1:1 파일 공유 기술) 게임을 즐기기 위해 다른 게이머를 찾을 때 거리 밖에 있는 연결을 차단하고 해당 범위 내에서만 서버 및 호스트 연결을 허용한다. 만일 핑(Ping) 속도가 너무 느리다면 거리가 가까워도 원활한 연결은 무리이므로 거부해서 수동 차단하고 다른 서버 및 호스트를 찾을 수 있다.

관중 모드는 연결을 차단하는 기능은 없으며 핑을 실행하고 XR300과 연결된 서버를 표시해주기만 한다. 별다른 기능이 없는 관중 모드가 있는 이유는 PC 온라인 게임 대부분이 개발사가 제공하는 서버에만 접속 가능하기 때문이다.

 

필터링 모드를 적용하여 '배틀그라운드' 게임에 참가해보았는데 핑과 호스트 유형을 비롯한 기본 정보가 표시되고 연결 허용과 거부 항목이 나왔다. 허용과 거부 중 어느 쪽을 선택해도 배틀그라운드 화면에서 별다른 반응은 없었고 그대로 게임을 진행 가능하였다. 이어서 '오버워치'도 실행해 보았지만 같은 결과였다.

지오 필터는 P2P 게임에 특화된 기능이므로 그 점을 미리 알아두어야 기능을 최대한 활용할 수 있다. 

 

능동적으로 네트워크 대역폭 제어하는 안티 버퍼블로트

1인 가구라면 인터넷 회선과 공유기를 혼자서 이용할 수 있지만 그렇다고 해서 늘 쾌적한 네트워크가 보장되지는 않는다. 유튜브나 넷플릭스로 4K 영상 콘텐츠를 감상하면서 동시에 게임을 실행하는 경우처럼 굳이 여러 명이 아니어도 네트워크를 혼잡한 상태로 만들기는 쉬운 일이기 때문이다.

그런 점을 보완하기 위해 근래에는 공유기에도 QoS (Quality of Service, 서비스 품질) 기능이 도입되어서 네트워크 대역폭을 기기나 소프트웨어 하나가 독점하는 일을 방지한다.

듀마OS에서는 QoS를 '안티 버퍼블로트(Anti-Bufferbloat)'라고 하는데 소프트웨어에 할당하는 다운로드 및 업로드 대역폭을 사용자가 조절할 수 있다. 적정 수준은 70%이며 그 밑으로 낮추면 네트워크 속도가 너무 제한되므로 비효율적이다.

 

넷기어 XR300에 연결한 장치가 여러 개이면 사용자가 원하는 기기에 트래픽 우선 순위를 설정해서 속도를 향상시킬 수 있다. 위 화면처럼 XR300에 연결된 기기가 3개이면 삼각형 형태로 표시되는데 네트워크 대역폭 총량을 마우스로 드래그해서 분배하면 된다.

물론 한쪽에 몰아주면 나머지 기기는 활용 가능한 네트워크 자원이 없어지므로 그 점을 감안하여 조절해야 한다.

 

듀마OS는 게이밍 공유기용 운영체제라는 점에 어울리도록 실행 중인 소프트웨어 가운데 게임을 자동으로 인식하고 트래픽 우선 순위를 높인다. 따라서 사용자가 PC나 비디오 게임기로 게임을 실행하면 그쪽에 네트워크 자원을 집중하므로 소프트웨어를 다수 실행한 상태에서도 게임을 쾌적하게 즐길 수 있다.

자동으로 게임을 인식 못하는 경우를 대비해 수동으로 트래픽 우선 순위를 바꾸는 것도 가능하다. '장치 추가'를 클릭해서 원하는 장치를 선택하고 필요한 게임을 고르면 된다.

 

게이머에게 유용한 기능 알차게 담은 게이밍 공유기

극히 일부를 제외하면 어떤 게임을 하더라도 인터넷 연결이 필수인 시대이다. 쾌적한 네트워크가 게임 성능으로 직결되므로 개인 사용자의 네트워크 핵심인 공유기 역시 거기에 상응하는 변화와 발전이 필요하다.

이번에 살펴본 넷기어 XR300은 듀마OS를 주축으로 게이머가 온라인으로 게임을 즐길 때 마주치게 되는 고난을 최소화시킬 수 있는 게이밍 공유기이다. 게다가 기존 상위 제품인 넷기어 XR500과 비교하여 하드웨어 사양을 소폭 조정하는 대신 가격 부담을 한결 낮추었으므로 순수하게 듀마OS 기능에 주목한 이들에게 적합한 제품이기도 하다.

현재 탐탁치 않은 네트워크 상태 때문에 골머리를 앓고 있어서 공유기 교체를 고심 중이라면 넷기어 XR300에 주목해보기를 권한다.


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