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여럿이 접속해도 안정적인 와이파이 제공, 넷기어 AC2600 나이트호크 R7450

2019-10-07 12:00
방수호 기자 scavenger@bodnara.co.kr

넷기어(Netgear)가 국내 시장에 '넷기어 AC2600 Nighthawk 스마트 WiFi 공유기 R7450 (이하 R7450)'을 출시하였다. 5GHz와 2.4GHz 주파수를 모두 지원하는 듀얼 밴드 유무선 공유기이며 IEEE 802.11ac에서 무선 속도를 최고 1733Mbps까지 낼 수 있다.

또한 무선으로 장치를 여러 대 연결한 경우 발생하는 급격한 속도 저하를 줄이는 MU-MIMO 기술과 USB 저장장치를 클라우드로 공유하는 레디셰어(ReadySHARE) 기능도 제공한다.

 

 

무선 최고 속도 1733Mbps, 빔포밍+와 MU-MIMO 지원

 

넷기어 R7450은 2.4GHz와 5GHz 주파수를 지원하는 듀얼 밴드(Dual Band) 유무선 공유기이다.

Tx / Rx (송신 / 수신)는 4x4 구성이며 무선 최고 속도는 5GHz 주파수 IEEE 802.11ac에서 1733Mbps를 지원하고 2.4GHz 주파수 IEEE 802.11n에서 800Mbps를 지원한다. 대개 보급형 유무선 공유기는 IEEE 802.11n 와이파이로 300Mbps까지 지원하므로 이 제품은 2.4GHz 주파수에서도 고속 네트워크를 구성하기 적합하다.

안테나는 3개이며 넷기어의 빔포밍+ (Beamforming+) 기술을 지원한다. 따라서 넷기어 R7450의 와이파이에 접속한 기기에 무선 신호를 집중할 수 있는데 이를 통해 모든 방향으로 무선 신호를 방출하는 일반 공유기보다 효율적이다.

또한 MU-MIMO (Multi-User Multiple Input Multiple Output, 다중 사용자 다중 입력/다중 출력) 기술도 적용되었다. MIMO 기술은 안테나를 2개 이상 사용해 무선 속도를 향상하는 기술인데 공유기 와이파이에 연결한 기기가 2개 이상이면 먼저 기기 하나와 데이터를 주고 받은 다음 다른 장치와 데이터를 주고 받는 방식이어서 와이파이를 느리게 만든다.

MU-MIMO는 그런 제약을 개선해주는 기술이며 안테나 수에 비례하여 여러 기기가 동시에 공유기와 데이터를 주고 받을 수 있게 해준다. 5GHz 주파수에서만 활용 가능하고 공유기에 연결하는 무선 기기도 MU-MIMO를 지원해야 한다.

 

한편 넷기어 R7450 상단에는 제품 작동 상태를 알려주는 LED 10개와 와이파이 on/off (켜기/끄기) 버튼과 WPS (Wi-Fi Protected Setup) 버튼이 있다.

와이파이 on/off 버튼을 2초 이상 누르면 즉시 공유기의 와이파이가 작동 중지되며, WPS 버튼은 누르고 난 뒤 2분 이내에 연결하려는 기기에 있는 WPS 버튼을 누르면 넷기어 R7450과 보안을 유지하면서 자동으로 무선 연결을 해줘서 편리하다.

 

후면부에는 공유기를 초기 상태로 되돌리는 리셋(Reset) 버튼, 기가비트(Gigabit) LAN과 WAN, 전원 버튼이 있다. 리셋 버튼은 핀처럼 뾰족한 도구로만 누를 수 있어서 실수로 누르는 일을 방지한다.

 

나이트호크 앱으로 모바일에서 간편하게 공유기 제어

넷기어 R7450은 스마트폰이나 태블릿 같은 모바일 기기로도 와이파이 및 관리자 설정을 할 수 있다. 공유기 본체에 인터넷 회선을 연결하고 전원을 켠 다음 모바일 기기로 기본 와이파이인 'NETGEAR26'이나 'NETGEAR26-5G'를 검색해 제품 포장지에 있는 기본 비밀번호를 입력하여 접속한다.

애플 앱스토어나 구글 플레이에 있는 넷기어 나이트호크(Nighthawk) 앱을 설치하고 실행하면 자동으로 공유기를 검색해 설정 과정을 진행한다. 와이파이와 관리자 계정 설정을 변경할 수 있고 최신 펌웨어 업데이트도 가능하다.

 

기본 설정 및 펌웨어 업데이트까지 진행했으면 여섯 가지 항목으로 구성된 나이트호크 기본 화면이 보인다. 'WiFi 설정'에서는 와이파이 정보를 변경하거나 타인에게 연결 정보를 공유할 수 있다. QR 코드 공유 방식은 굳이 비밀번호를 입력하지 않고 스마트폰으로 QR 코드를 인식시킬 수 있어서 편리하다.

'장치 관리자'에서는 현재 넷기어 R7450에 연결된 기기를 확인할 수 있고 '게스트 WiFi'는 외부인이 임시로 접속할 와이파이를 생성 및 관리할 수 있다. '인터넷 속도'는 공유기 인터넷 속도 측정, '트래픽 미터'는 다운로드/업로드 데이터를 그래프로 보여주거나 시간 별로 트래픽 용량을 제한할 수 있다. '지원'은 넷기어에 문의할 사항이 있을 때 이용한다.

 

레디셰어로 USB 저장장치에 네트워크로 접속

넷기어 R7450 전면부에는 USB 3.0 포트가 있다. USB 메모리나 외장하드 같은 저장장치를 연결하면 자동 인식되며 넷기어 레디셰어 기능으로 네트워크를 통해 USB 저장장치에 접근할 수 있어서 NAS (Network Attached Storage, 네트워크 결합 스토리지)처럼 사용 가능하다.

 

레디셰어를 사용하려면 PC에서 웹 브라우저를 이용해 넷기어 공유기 관리자 페이지(www.routerlogin.net)에 접속해야 한다. 관리자 ID와 비밀번호를 입력하고 접속하면 위 화면처럼 세부 항목이 나타난다.

 

관리자 페이지 좌측에서 레디셰어를 선택하면 우측에 '편집' 항목이 보이는데 그것을 누르면 위 화면처럼 나타난다. HTTP, HTTPS, FTP 등 원하는 사용 방식을 선택하고 나서 '확인' 버튼을 눌러서 적용하면 윈도우 탐색기에서 네트워크 공유 폴더 주소를 입력하거나 웹 브라우저 주소창에서 링크를 입력해서 넷기어 R7450에 연결된 USB 저장장치에 접속 가능해진다. 비밀번호를 설정해서 보안도 강화하는 것이 좋다.

 

모바일 기기는 넷기어 '지니(Genie)' 앱을 설치해서 레디셰어 기능을 사용하면 된다. 지니 앱을 실행한 다음 관리자 계정과 비밀번호를 입력하고 기본 화면에서 레디셰어를 선택하면 공유기에 연결 된 USB 저장장치에 접근할 수 있다. 모바일 기기가 지원하는 사진, 동영상, 음원 파일이라면 앱 내에서 재생 가능하다.

 

에어타임 페어니스로 듀얼밴드 와이파이 속도 저하 억제

넷기어 R7450은 듀얼 밴드를 지원하므로 2.4GHz 주파수 IEEE 802.11n과 5GHz 주파수 IEEE 802.11ac 기기를 동시에 무선 연결할 수 있다. 그러나 속도가 느린 구형 IEEE 802.11n 기기 연결 시 함께 연결하는 IEEE 802.11ac 기기의 무선 속도가 본래 사양보다 감소할 수 있다.

그런 제약을 해소하기 위해 넷기어 R7450에는 듀얼 밴드로 기기를 연결해도 IEEE 802.11ac 기기의 무선 속도 감소 폭을 줄이는 '에어타임 페어니스(Airtime Fairness)' 기술이 적용 되었다.

PC로 관리자 페이지에 접속하면 '고급' 모드에서 '무선 고급 설정'을 보면 최하단에 에어타임 페어니스 설정 항목이 있는데 그것을 선택하고 화면 상단에서 '확인'을 누르면 활성화 된다.

 

삼성 갤럭시 S9 플러스로 IEEE 802.11ac 와이파이, 아이폰 SE로 IEEE 802.11n 와이파이에 접속하여 벤치비(Benchbee) 앱으로 속도를 측정해보았다.

에어타임 페어니스를 끈 상태에서는 802.11ac 와이파이 연결 기기의 다운로드 속도는 41.3Mbps였는데 기능을 켜면 48.3Mbps로 측정되어서 17% 가량 향상되었다. IEEE 802.11n 와이파이 연결 기기는 다운로드 속도가 오차 범위 정도에 불과해 거의 영향 받지 않았다.

보드나라 사무실 인터넷 회선 속도는 최고 100Mbps인데 이보다 빠른 인터넷 서비스를 이용하는 곳이라면 에어타임 페어니스 적용 유무 차이가 더 두드러질 수 있다.

 

다양한 환경에서 빛을 발하는 스마트 유무선 공유기

남녀노소 와이파이를 이용하는 시대가 되면서 유무선 공유기는 여러 명이 접속하더라도 쾌적한 속도를 보장할 수 있는 제품이 각광 받고 있다.

지금까지 살펴본 것처럼 넷기어 R7450은 와이파이에 여러 기기를 연결해도 급격한 속도 저하를 겪지 않도록 MU-MIMO와 에어타임 페어니스를 지원하며, 빔포밍+로 연결 기기에 무선 신호를 집중시킬 수 있어서 와이파이를 효율적으로 쓸 수 있다.

또한 IEEE 802.11ac에서 최고 1733Mbps까지 지원하는 와이파이 속도와 간단하게 USB 저장장치 파일을 공유하게 해주는 레디셰어, 모바일에서도 공유기를 관리하는 나이트호크 앱 등 기본 사양과 부가기능도 준수하다.

따라서 넷기어 R7450은 공유기 하나로 와이파이를 효율적으로 쓰고 싶은 이들에게 안성맞춤이므로 소비자들에게 좋은 평가를 받을 수 있을 것으로 예상한다.


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