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HW 업그레이드 및 이지메시 펌웨어 기본 탑재, ipTIME A8004T-XR

2020-01-08 13:00
방수호 기자 scavenger@bodnara.co.kr

이에프엠네트웍스가 유무선 공유기 신제품 '아이피타임(ipTIME) A8004T-XR'을 출시하였다. 기존 제품인 ipTIME A8004T보다 일부 하드웨어 사양이 향상 되었고 와이파이(WiFi) 범위도 한층 더 넓어졌으며, 이지메시(EasyMesh)를 기본 지원하여 해당하는 아이피타임 공유기로 와이파이 범위를 유연하게 증대 시킬 수 있다.

 

 

아이피타임 A8004T 업그레이드 모델

아이피타임 A8004T-XR은 외형상 기존 제품인 A8004와 동일하지만 내부는 변화가 이뤄졌다.

첫 번째로 CPU가 미디어텍(Mediatek) MT7722 (클럭 1.35GHz, 듀얼 코어)로 바뀌었다. 아이피타임 A8004T에 탑재 된 미디어텍 MT7621은 클럭 880MHz, 듀얼 코어이므로 유무선 통신 과정에서 공유기가 더 빠르게 작업을 처리할 수 있다.

플래시(Flash) 메모리는 16MB에서 128MB로 용량이 늘었는데 향후 이에프엠네트웍스가 아이피타임 A8004T-XR 펌웨어 업데이트 시 더 많은 용량을 활용할 수 있고, 네트워크 전문가라면 공유기용 소프트웨어를 따로 설치할 여유 용량이 증가하여 유용하다.

그리고 제품 내부에는 고출력 앰프(증폭기)가 있는데 이를 활용하여 아이피타임 A8004T보다 더 넓은 와이파이 범위를 제공할 수 있다.

 

안테나는 총 4개이며 축을 중심으로 해서 여러 각도로 회전하고 접을 수 있으므로 특정한 방향으로 무선 신호를 집중하는 것이 용이하다. 길이는 약 205mm이다.

아이피타임 A8004T의 업그레이드 모델이므로 MU-MIMO 역시 지원한다. MU-MIMO는 안테나 별로 무선 기기를 할당하여 속도 저하 폭을 줄이는 기술이며 공유기와 공유기에 연결하는 장치(무선 랜, 스마트폰 등) 모두 MU-MIMO를 지원해야 쓸 수 있다.

 

제품 측면에는 RST (reset, 초기화) 버튼과 WPS (Wi-Fi Protected Setup, 와이파이 보호 설정) 버튼, 기가비트 LAN 포트, 기가비트 WAN 포트, USB 3.0 포트가 있다.

USB 3.0 포트에는 외장하드나 USB 메모리를 연결해서 네트워크 스토리지로 활용할 수 있다. 아이피타임 관리자 페이지(웹 브라우저에서 192.168.0.1 입력)에서 'USB/서비스 관리'로 이동해 ipDISK 설정을 진행해야 한다.

과정은 아이피타임 A8004T와 동일하므로 해당 기사를 참고하기 바란다. (기사 바로가기)

 

와이파이 범위 넓히는 이지메시 기본 지원



이지메시를 지원하는 아이피타임 A8004T-XR
(이미지 출처: 아이피타임 홈페이지)

이지메시는 공유기를 2대 이상 사용해서 넓은 그물망 같은 와이파이 하나를 형성하는 기술이라고 할 수 있는데, 자동으로 무선 신호가 강한 쪽으로 접속 되고 와이파이 익스텐더보다 속도가 빨라서 큰 건물에서도 편리하고 쾌적하게 와이파이를 이용할 수 있다.

이에프엠네트웍스는 2019년 9월에 자사의 아이피타임 제품 15종(IEEE 802.11ac 유무선 공유기, 와이파이 익스텐더)에 이지메시 기술을 추가하는 베타 펌웨어를 공개하였는데, 아이피타임 A8004T-XR은 기본 펌웨어로도 해당 기술을 지원하여 굳이 그 과정을 거치지 않아도 되므로 더 편리하다.

 

이지메시를 구성하기 위해서는 우선 아이피타임 A8004T-XR과 PC를 유선이나 무선으로 연결하고 설정 과정을 진행해야 한다. 아이피타임 공식 홈페이지에서 이지메시 호환 제품 목록을 확인 가능하고 정 과정에서 필요한 '아이피타임 메시(ipTIME Mesh) 접속기' 프로그램도 받을 수 있다.

아이파타임 메시 접속기를 설치하고 실행하면 현재 유선 및 무선으로 연결 가능한 아이피타임 제품을 감지하고 알려준다. 아이피타임 A8004T-XR처럼 기본 펌웨어에 이지메시 기술이 적용 되지 않은 제품은 펌웨어 업그레이드를 먼저 진행해야 한다.

'공유기 접속'을 선택하면 아이피타임 공유기 관리자 페이지로 이동하여 다음 과정을 진행할 수 있다.

 

관리자 페이지에서는 좌측 메뉴에 있는 'Easy Mesh (이지메시)'를 선택하고 우측에 있는 'Controller mode(컨트롤러 모드)'를 설정하면 된다.

'네트워크 이름'과 '암호'를 설정하고 적용하면 아이피타임 A8004T-XR이 이지메시를 활성화시키기 위해 재시작 된다. 참고로 네트워크 이름은 이지메시를 구성하는 모든 아이피타임 제품이 공통으로 사용하는 SSID (무선 네트워크 이름)이다.

재시작 과정이 완료되면 다시 아이피타임 관리자 페이지에 접속해서 'Easy Mesh 관리툴(이하 이지메시 관리툴)'을 실행한다.

 

이지메시 관리툴을 실행하면 웹 브라우저 새 창에 화면이 나타난다. '연결가능한 ipTIME 검색'을 누르면 아이피타임 A8004T-XR 부근에 있는 다른 제품들을 감지하고 추가할 수 있다.

참고로 컨트롤러 모드로 설정 된 아이피타임 공유기에 이지메시로 연결시키는 다른 제품들은 '에이전트'라고 부르며, 이번 기사에서는 유무선 공유기인 '아이피타임 A9004M-X2'를 에이전트로 사용하였다.

 

이지메시 관리툴에서 에이전트로 사용할 아이피타임 제품을 검색하고 아이콘에 보이는 + 버튼을 누르면 현재 상태가 표시 된다. '추가' 버튼을 누르면 다음 단계가 나오는데 에이전트인 아이피타임 제품에 있는 WPS 버튼을 누르면 자동으로 나머지 과정이 진행 되고 몇 분 이내에 완료 된다.

유선 연결이라면 추가 버튼만 누르면 자동으로 이지메시 연결 과정이 진행 된다.

 

이지메시 구성이 완료 되면 클라이언트인 아이피타임 A8004T-XR에 에이전트 기기가 녹색 선으로 연결 된 모습으로 나타난다. 유선이면 실선으로, 무선이면 점선으로 표시 된다.

이지메시를 확장하고 싶다면 다른 아이피타임 제품을 더 추가하면 된다. 클라이언트 공유기 전원이 꺼지면 이지메시는 자동 해제 되고 에이전트는 전원을 껐다가 다시 켜면 자동으로 재연결 과정이 이뤄진다.

 

아이피타임 이지메시 테스트

스마트폰으로 '와이파이 애널라이저(Wifi Analyzer)' 앱을 실행해 와이파이 상태를 살펴보면 아이피타임 이지메시가 제대로 구성 되었는지 확인할 수 있다.

관리자 페이지에서 설정한 네트워크 이름인 'ipTIME EasyMesh'가 5GHz 주파수에서 2개, 2.4GHz 주파수에서 2개 감지 되었고 각각 신호 세기가 달라서 서로 다른 위치에 있는 와이파이라는 것을 구별 가능하다.

주파수는 구분 되지만 메시 네트워크 특성 때문에 채널이 본딩(bonding, 채널을 2개 이상 묶어서 안정성과 속도 향상) 처리되기 때문에 스마트폰이나 PC에서는 단일 ipTIME EasyMesh 하나만 표시된다.

 

인터넷 속도도 측정해보았다. 측정 장소는 보드나라 사무실 외부이며 아이피타임 A8004T-XR과 약 10미터 떨어진 곳이고 중간에 두꺼운 콘크리트 벽이 있다.

아이피타임 이지메시를 끈 상태(A8004T-XR 단독)와 켠 상태(A8004T-XR과 A9004M-X2)에서 스마트폰으로 벤치비(Benchbee) 앱을 사용해 인터넷 속도를 측정하였다.

 

이지메시를 끈 상태에서는 다운로드 속도 12.6Mbps, 업로드 속도 3.51Mbps로 측정 되었는데 사무실 내에서는 둘 다 90Mbps 정도이므로 급격하게 떨어진 수치이다.

반면에 이지메시를 켠 상태에서는 다운로드 속도 88.2Mbps, 업로드 속도 87.1Mbps여서 인터넷 속도가 본래대로 나온다. 에이전트 공유기와 측정 장소 사이에는 장애물이 적어서 이런 결과가 나온 것이다.

따라서 아이피타임 이지메시를 구성하면 장애물이나 거리로 인해 약해지는 와이파이도 쾌적한 속도로 이용할 수 있다는 것을 알 수 있다.

 

이지메시 기본 탑재한 아이피타임 공유기

집에서도 PC보다 스마트폰으로 인터넷에 접속하는 일이 다반사가 되면서 와이파이는 매우 중요한 기술로 자리 잡았다. 다만 무선 네트워크 기술 특성상 장애물이나 거리에 영향을 쉽게 받아서 원활한 접속이 어려워지는 경우가 종종 발생하는데 이지메시는 그 점을 쉽게 극복할 수 있는 방법이다.

특히 이에프엠네트웍스는 이지메시 기술을 신제품 뿐 아니라 기존 제품들에도 펌웨어 업데이트로 제공하고 있어서 아이피타임 제품 사용자들이라면 큰 부담 없이 이지메시를 이용해볼 수 있어서 경제적이다.

이번 기사에서 살펴본 아이피타임 A8004T-XR은 기본 펌웨어로도 이지메시를 지원하므로 편의성 면에서 더 유리하며, 공유기로서 기본 사양도 준수하므로 구형 공유기를 최신형으로 대체하고 이지메시를 구성하려는 이들에게 안성맞춤인 제품이다.


이 기사의 의견 보기
김씨 / 20-01-09 23:01/ 신고
-On Mobile Mode -
이지메시 구성해서 쓰는데 유선으로 연결못하는곳에 연결햐 쓰면 편하더러구요
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